シンガポールのビジネス情報サイト AsiaX熱帯綺羅TOP華やかな中国伝統文化は今も咲く「劇場通り」のチャイニーズオペラ

熱帯綺羅

2014年1月20日

華やかな中国伝統文化は今も咲く「劇場通り」のチャイニーズオペラ

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真っ赤な飾りが所狭しと並ぶ、旧正月前のチャイナタウン。飲食店が並び「フードストリート」と称されるスミス・ストリートは、1940年代以前6つの劇場が立ち並びチャイニーズオペラ文化が花開いた場所でした。人気が下火になった今でも、ここには唯一の常設劇場が存在します。往時を知る華人たちが「シアターストリート」と呼ぶ通りの一角で、週末の夜、きらびやかな舞台の幕が上がります。

「すべての音が歌、すべての動作が踊り」

スクリーンショット 2015-07-02 11.42.53訪れた劇場は「チャイニーズオペラティーハウス」。日本では「京劇」とひとくくりにされることも多いチャイニーズオペラですが、実は、京劇(北京)のほかにも昆劇(江蘇省)、豫劇(河南省)など、中国には多数の地方劇が存在し、異なる特色を持っています。このティーハウスで上演されるのは広東省に伝わる「粤劇(Cantonese Opera)」。お茶や軽食を楽しみながら観る伝統的スタイルで、運営する「Chinese Theatre Circle(CTC)」の俳優たちが、毎週金、土曜日に舞台に立ちます。

常連のお爺さんと観光客に交じり、お茶をすすって待つと、本日の演目「七月七日長生殿」が始まりました。唐の皇帝・玄宗と楊貴妃が、誕生日を祝う盛大な宴を描くものです。2人のロマンスは、白居易の「長恨歌」にも歌われ、日本人にも良く知られたストーリーです。

二胡の優雅な調べがゆったりと耳を撫で、続いて、独特の揺らぎを帯びた広東語の高音の歌が聞こえてきました。俳優たちの登場です。キラキラ輝く衣装に、キリリと目が吊り上がった派手な化粧。宴が最高潮に達すると、黄色い羽根の扇子で楊貴妃が舞い踊ります。小さな舞台では、優雅な動きの指先にまで緊張の糸がピーンと張り巡らされている様も伺えます。まばたきの速さやタイミング、回数までもすべて緻密にコントロールされていました。「すべての音が歌、すべての動作が踊り。これが京劇の神髄なのです」。開演前に聞いた、解説の言葉がよみがえってきました。

 

 

 

 

華人の伝統を次世代へ

スクリーンショット 2015-07-02 11.42.58「今日の歌は良かったわ」。公演後、女優に声をかけたのはCTC創設者の一人で、アートディレクターのジョアンナ・ウオン氏。この道60年、2,000回以上の公演をこなす、俳優たちの師匠です。旧正月を祝う大きな舞台を控え、公演後に稽古をつけるのです。

ジョアンナ氏は、マレーシア・ペナン生まれの華人。幼いころ、伯母に連れられ出かけた公演がきっかけで、この世界に足を踏み入れました。「歌、踊り、衣装、すべてが美しく夢中になりました」。進学のためやってきたシンガポールで、1968年にデビュー。シンガポールでは、19世紀後半から移住した多数の華人最大の娯楽がチャイニーズオペラで、中国本土と並ぶ一大拠点に成長していました。

ジョアンナ氏は、女優として名声を手にしますが、その後、映画やテレビに押されオペラ人気は下り坂に。「昔の熱心なファンは年老いて、劇場へ来なくなってしまった」とウオン氏。もっと多くの人にオペラを届けようと、CTCは1995年に非営利団体として刷新、1998年、ティーハウスを設置しました。オペラは今も旧正月やHungry Ghost Festival(中元節)などの限られた機会には、特設の野外劇場などで見ることもできますが、定期公演を続ける常設劇場はここだけだそうです。

シンガポールに定着した広東系華人の中にも、劇で使われる広東語が理解できない人々が増えたことも衰退の一因。新しいファンを獲得するため、最近は特に小学校などでの教育・普及活動にも力を入れています。「日本では最近、若者が歌舞伎を見るようになったってね?すごい。私の夢もそれと同じよ。もう一度、若者たちに劇場に来てほしい」。74歳のジョアンナ氏も、まだ一線を退くつもりはないと力を込めました。

 

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Chairman, Chinese Theatre Circle Limited, 5 Smith Street 058919

この記事は、シンガポールの日本語フリーペーパー「AsiaX Vol.250(2014年01月20日発行)」に掲載されたものです。
文= 石澤 由梨子
写真=石澤 由梨子、佐藤 邦寛

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